Velrybáci, atomovky a Hubbleův vesmírný dalekohled

Velrybáci, atomovky a Hubbleův vesmírný dalekohled

Velrybáci, atomovky a Hubbleův vesmírný dalekohled

Těhotná samice žraloka obrovského u Darwinova ostrova na Galapágách. V roce 2014 zpozorovali členové projektu “Galapagos Whale Shark Project” u Darwinova ostrova 27 žraloků obrovských, výlučně samic. S výjímkou jediné byly všechny těhotné.

Fotografie © 2011 Josef Litt

O žralokovi obrovském, největší rybě na planetě, víme velice málo.

Žraloci obrovští, někdy nazýváni žraloci velrybí, jsou největší rybou na světě. Dorůstají až dvacetimetrové délky – jsou delší než kuželkářská dráha a téměř tak velcí jako železniční vagón. Nevíme jak rychle rostou ani jakého se dožívají věku. Věrohodné odhady hovoří o více než sto letech.

Co mají společného velrybáci s atomovkou?

Vědci určují věk žraloků tak, že spočítají letokruhy na obratlích jejich páteře. Tato metoda poskytuje spolehlivé výsledky u mladých jedinců. Na určení věku staršího jedince je ale třeba atomová bomba. Atomové pokusy prováděné v padesátých a šedesátých letech minulého století zvýšily množství radioaktivního uhlíku v atmosféře. Radioaktivní materiál napadal do oceánu a zanechal otisk na povrchu obratlů žraloků obrovských. Dnes tento otisk pomáhá při určování věku starších jedinců.

Mladý žralok obrovský, ostrov Darwin, Galapágy

Mládě žraloka obrovského Tohoto žraločího dorostence jsme potkali na mělké plošině pod Darwinovým obloukem na Galapágách.

Fotografie © 2011 Josef Litt

Cestou na Darwinův ostrov na Galapágách
Země je kulatá…
Očekávání a netrpělivost rostli cestou na sever ke galapážskýmn ostrovům Darwin a Wolf.

Fotografie © 2011 Josef Litt

Na co je třeba Hubbleův vesmírný dalekohled?

Parafrázujíc Douglase Adamse ve Stopařově průvodci po galaxii: “Velrybáci jsou velcí. Fakt velcí. Nevěřili byste, jak nesmírně neuvěřitelně kolosálně obrovští jsou.”

Z této ne zcela vážné perspektivy není překvapením že vědci používají Hubbleův vesmírný dalekohled aby identifikovali jednotlivé žraloky. Skvrny za jejich žábrami tvoří kresbu stejně jedinečnou jako otisk prstů. Jason Holmberg, spoluzakladatel WildMe.org, adaptoval algoritmus používaný NASA, pomáhající dalekohledu rozeznávat a porovnávat obrazové vzory. Díky tomu každý, kdo vyfotografoval žraloka velrybího kdekoli na světě, může nahrát jeho fotografii do Wildbook for Whale Sharks. Téměř 8 000 lidí identifikovalo více než 10 000 žraloků velrybích během bezmála 60 000 pozorování. Takto získaná data dávají vědcům informace o poloze a pohybech těchto rozvážných obrů. Doufejme, že vědecké poznatky povedou k odpovídající ochraně tohoto druhu.

“Velrybáci jsou velcí. Fakt velcí. Nevěřili byste, jak nesmírně neuvěřitelně kolosálně obrovští jsou.”

Lodě kotví v přístavu San Cristobal.
Večer v přístavu San Cristóbal na Galapágách. Posádky se připravují na dlouhou cestu k ostrovům Darwin a Wolf..

Fotografie © 2011 Josef Litt

miliónů amerických dolarů ročně

Hodnota žraloka velrybího

IUCN zařadilo v roce 2016 žraloky velrybí do své Červené knihy jako ohrožený druh. Důvodem je poptávka po žraločích ploutvích v Asii a také po mase verlybáků, kterému se často říká “žraločí tofu”. Přes jejich velikost žraloci velrybí často končí jako vedlejší úlovek. Od začátku roku 2017 se jim dostává ochrany jako migrujícímu druhu ve vice než 125 zemích. Výzkum z roku 2004 odhaduje hodnotu populace žraloků velrybích na 47,5 miliónu amerických dolarů za rok – číslo, které je dnes bezesporu mnohem vyšší. Doufejme že si vlády uvědomí význam tohoto druhu a zavedou opatření, které přislíbily k jeho ochraně.

Darwinův oblouk, Galapágy
Darwinův oblouk na míli daleko od Darwinova ostrova. Žraloci velrybí možná přichází na svět v hlubokém moře obklopujícím Darwinův ostrov.

Fotografie © 2016 Josef Litt

Kouzelný západ slunce na Galapágách
Kouzelný západ slunce na Galapágách

Fotografie © 2011 Josef Litt

Rodné místo žraloků velrybích

Účastníci projektu Galapagos Whale Shark Project v roce 2014 pozorovali v okolí ostrova Darwin na Galapágách 27 velrybáků, bez výjímky samice, až na jednu těhotné – zdá se že se jedná o typickou situaci, potvrzenou mnoha turisty. Jonathan R. Green, vedoucí projektu Galapagos Whale Shark Project, pracuje na důkazech hypotézy, že oceán okolo Darwinova ostrova slouží jako porodnice a mateřská školka pro malé velrybáky. Nicméně, nikdo nikdy neviděl velrybáka při rozmnožovacím aktu nebo při porodu.

Místní rybáři spekulují o důvodech, proč se dospělí samci velrybáků Galapágám vyhýbají. Do těchto vod se jejich mnohem menší bratranci, žraloci hedvábní, stahují za potravou. Jejich oblíbenou potravou jsou štítovci lodní. Napadený štítovec se často schovává mezi samčí pterygopody, část břišních ploutví přeměněné na kopulační orgány. Rozdivočení žralovi hedvábní těžko rozliší lodivoda od pterygopodu. Není divu, že se nebozí žraloci obrovští obávají o své nejcitlivější místo, a tak se Galapágám za každou cenu vyhýbají. Zajímalo by mě, zda je na této domněnce alespoň trochu pravdy.

Samčí pterygopody jsou části břišních ploutví přeměněné na párové kopulační orgány. V průběhu pohlavního styku dopravují sperma do samičí kloaky.

Fotografie Simon Pierce https://www.simonjpierce.com.

Galapágy Přední strana obálky

Neváhejte a kupte si průvodce GALÁPAGOS na Amazonu.

Těžko uvěřitelná historka na konec

Případy, kdy byli žralovi obrovští pozorováni při krmení na Galapágách, se dají spočítat na prstech jedné ruky. A tak následující příběh patří spíše do říše potápěčských bájí a pověstí.

Stejně jako u každého zvířete na Galapágách, a mělo by to být zvykem a pravidlem všude na světě, dotýkat se žraloků obrovských je přísně zakázáno. Před časem, řekněme před dvaceti lety, to však nebylo dodržovaným pravidlem. Podle místní legendy, jeden z průvodců přezdívaný Zorro Plateado, neboli Stříbrná Liška, jezdíval na velrybácích a přidržoval se jejich hřbetní ploutve. Jako kdyby to nestačilo, doškrábal se prý od hřbetní ploutve až k velrybákově nosu a po hlavě se převalil do otevřené tlamy. Po té co zmizel ve velrybákově chřtánu, žralok jej po chvilce vyplivl zahaleného v mraku bublin, poněkud rozčepýřeného avšak bez úhony. Zvíře tato událost zdánlivě nevyvedla z klidu, pomalu se otočilo a odplavalo. Potápěčova výstroj mohla snadno žraloka poranit. Dnes je samozřejmě potápěčovo chování naprosto nepřístojné.

Byl jsem příjemně překvapen, když mě rodina Zorra Plateada kontaktovala v reakcio na tento příběh. Samozřejmě vítám informaci z první ruky více než nepotrvzené vyprávění od někoho jiného. Zorro odmítá příběh o jeho osobě a žraloku velrybím jako smyšlený a nepravdivý. Pravdou je, že Nadace Charlese Darwina mu věnovala plaketu za zásluhy při výuce ochrany životního prostředí. Hraje také důležitou roli v nadačním programu Shark Ambassadors.

Doufám, že budu mít brzy příležitost potkat Zorra osobně.

*Citát z knihy Litt, Josef, GALÁPAGOS. Mostly Underwater Books. Velká Británie, 2018.
Podobný příběh byl zmíněn v knize Johna Bantina, Neuvěřitelná potápěčská dobrodružství. Velká Británie: John Wiley & Sons Ltd, 2012.

Žralok velrybí na Galapágách
Potápěč, kamerka a žralok obrovský. Dotýkat se žraloků obrovských je přísně zakázáno.

Fotografie © 2017 Ivan Jiskra

Vyprodáno: Potápění na Galapágách na jachtě Pingüino Explorer.

Vyprodáno: Potápění na Galapágách na jachtě Pingüino Explorer.

Nejlepší potápění na Galapágách s kladivouny, žraloky velrybími u ostrovů Darwin a Wolf, a také s mořskými leguány u Fernandiny. Sedm nocí na palubě jachty ekonomické třídy, Pingüino Explorer. Na cestě vás bude doprovázet Josef Litt, autor a fotograf.

Vše co potřebujete vědět o Galapágách naleznete v Josefově knize GALÁPAGOS, nejlepším průvodci tímto souostrovím, který byl kdy napsaný.

4.–13. Listopad 2019

Pořádáno cestovní kanceláří SPARK AIRTICKETS, s.r.o., Praha.

Cena: 135,000 Kč

Obsahuje let z Prahy, Vídně nebo Mnichova.

Informace of destinaci

Potápění na Galapágách

Galapágy si vydobily reputaci jako ta nejlepší destinace pro potápění z lodi. To má svoje důvody. Sopečné souostroví se nestalo inspirací pouze pro Charlese Darwina v devatenáctém století, ale dnes i pro generace potápěčů, kteří sem přijíždějí obdivovat jinde nevídanou zvířenu. Na planetě neexistuje jiné takové místo. Mořskou faunu zde zastupují bezpočetná hejna žraloků, kladivounů, delfínů a rejnoků, ale také lachtani, mořští leguáni, želvy karety či dokonce tučňáci. Při troše štěstí je možné narazit i na kosatky dravé, měsíčníky a manty. Potápěčské sny se zde stávají skutečností. Potápění na Galapágách je více než návykové.

Tři oblasti Galapág se významně liší svým podmořským klimatem. Jakoby jste se potápěli na třech různých místech zeměkoule.

Studený Humboldtův mořský proud ze severovýchodu omývá břehy jižních a centrálních ostrovů chladnou zato poměrně čistou a modrou vodou o teplotě 23–24 °C na hladině. Očekávejte nádherná místa na potápění jako jsou Cousin Rock a nebo Cabo Marshall s rejnoky, mobulami a možná i obrovskými mantami. Zcela jistě narazíta na všudypřítomné lachtany.

Velmi studený hlubinný Cromwellův mořský proud naráží v hloubce na galapážskou platformu a vzlíná na hladinu především na západní straně ostrovů Fernandina a Isabela. Tady je voda na hladině studenější (18–22 °C) a většinou do zelena. V hloubce kolem 30 metrů očekávejte teplotu vody 13 °C. V této oblasti můžete obdivovat sopečné fumaroly u Roca Redonda. Punta Vicente Roca je nádherné místo pro pozorování měsíčníků na čistící stanici v hloubce 30 metrů a nebo při slunění na hladině. Nejsilnější zážitky ale přinese potápění s mořskými leguány o ostrova Fernandina.

Adrenalin ve větším než malém množství si nejvíce užijete u severních ostrovů Darwin a Wolf. Tady voda na hladině dosahuje 26-27 °C a v hloubce se pohybuje kolem 23°C, protože voda z převažujícího Humboldtova proudu se zde mísí s teplým rovníkovým Panamským proudem. Již při příjezdu vás pozdraví hejna delfínů, možná k kosatky černé a při troše štěstí i kosatky dravé. Potápění pod ikonickým Darwinovým obloukem je povznášející. Kamenité a nehostinné prostředí nad hladinou vás překvapí bohatostí života pod hladinou. Potápěčské výpravy většinou stráví tři dny v okolí ostrovů Darwin a Wolf. Kladivouni zde hrají hlavní roli. V hojném počtu jim přizvukují žraloci galapážští. Žraloci bělocípí se schovávají mezi útesy před většími predátory. V sezóně, v druhé polovině roku, u ostrova Darwin rádi předvádí své sólo výstupy žraloci velrybí, běžně zde dosahující délky přes dvanáct metrů. Mějte oči na stopkách a možná uvidíte žraloka tygřího.

Itineráře podléhají úpravám ředitelství Galapážského Národního Parku Nicméně, potápěčské výpravy většinou stráví tři dny v okolí ostrovů Darwin a Wolf.

Každý potápěč by si měl potápění na Galapágách dopřát, ale nejlepší zážitky si odvezou ti, kteří mají zkušenosti s potápěním v silných mořských proudech. Wolf a Darwin jsou den plavby od nejbližší nemocnice s hyperbarickou komorou na ostrově Santa Cruz. Lodě vybavují potápěče přidanými bezpečnostními prvky a potápěči se zanořují z člunů přímo bez zastávky na hladině. Prudké změny v teplotě vody (termokliny) jsou běžné, ale i ty přispívají k hustotě podmořského života. Potápěčští průvodci na lodích jsou na slovo vzatými experty, kteří na Galapágách vedli potápěče během tisíců ponorů. Bezpečnost potápěčů je jejich hlavní prioritou.

Galapágy jsou jedinečnou zkušeností a to nejlepší potápění lez zažít pouze z potápěčské jachty. To je také jediný způsob jak se dostat na ta nejlepší místa komfortně a bezpečně. Dopřejte si cestu a potápění plnými doušky!

Popis jachty

Potápěčská jachta Pingüino Explorer vděčí svoji existenci ochranářské iniciativě Ředitelství Galapážského Národního Parku, které podporuje rybáře aby se začali věnovat službám v turistickém ruchu. Vlastních jachty Pingüino Explorer je bývalý rybář. Dnes provozuje loď s pomocí rodiny a profesionálního týmu.

27-metrová loď ubytuje šestnáct hostů, osm členů posádky a dva průvodce licencované Galapážským Národním Parkem. Potápěči se dostávají na lokality pomocí dvou zodiaků. Nitrox je k dispozici za poplatek. Na potápěčské palubě je umístěno 34 dvanáctilitrových lahví, a také stůl pro fotoaparáty, nádrž se sladkou vodou na oplachování výstroje a dvě sprchy s teplou a studenou vodou. Po potápění posádka potápěčům nabízí teplé a nebo studené nápoje dle počasí.

Čtyři kabiny v trupu lodi a na hlavní palubě mají dvojité postele s přidanou patrovou postelí. Čtyři kabiny na horní palubě mají pouze patrové postele.

Jídlo je servírovano formou bufetu u čtyř stolů s místem pro všechny hosty. Bar nabízí pivo, červené a bílé víno a koktejly. Pohodlná společenská místnost má audio/video výbavu a knihovnu. Hosté si mohou vychutnat výtečnou Galapážskou kávu. K dispozici je horká a studená pitná voda a také čaj a mléko.

Typický itinerář

Itinerář potápění

DenRánoDopoledneBrzké odpolednePozdní odpoledne
ÚterýPříjezd na BaltruZkušební ponor a první ponor u Baltry
StředaBartolomé IslandCousin’s RockCousin’s Rock
ČtvrtekWolf IslandWolf IslandWolf IslandWolf Island
PátekDarwin IslandDarwin IslandDarwin IslandDarwin Island
SobotaWolf IslandWolf IslandWolf Island
NedělePunta Vicente RocaPunta Vicente RocaCabo Douglas
PondělíRoca BlancaPinzón IslandVolné odpoledneVolné odpoledne
ÚterýPříjezd na Santa CruzOdlet

Vyžádejte si rezervaci

Přihlašte se k odběru novinek

Přihlašte se na můj e-mailový seznam a dozvíte se novinky o mých knihách, fotografiích a výpravách jako první.

Úspěšně jste se přihlásili k odběru novinek!